Начало
  Предисловие
  Книги о Ралионе
  Энциклопедия Ралиона
  Подробности

Мозаика (часть 1)
12. Обратный отсчёт

Эль-Неренн проснулась рано утром - только-только светало. После вчерашнего разговора на душе было тяжело. Итак, Леронн как-то связана с теми, кто пытался отравить Веранно. Но зачем ей это? Наследник поместья - Хейнрит, то ещё сокровище. Если это его работа - убедить Леронн поскорее избавиться от матери и вступить в право владения - то что получает сама Леронн? Леронн эс Тигген. Дома Эверан и Тигген пребывают в хороших отношениях, если Леронн изобличат, если будет малейший намёк на её участие в подобном заговоре - последствия для обоих домов будут разрушительными.

Да, на первый взгляд странно, почему дочь известного рода работает служанкой - пусть и главной. Но это легко объяснить - за провинность. Достаточно обычное наказание. Да и работа у Леронн не слишком пыльная. Ответственная, это точно, тут сказать нечего: Леронн прекрасно со всем справляется, знает своё дело. Но зачем, зачем ей вмешиваться в спор за наследство? Грязи не оберёшься.

История с кражей имущества дома кажется вполне понятной. Жадность. Захотелось поживиться, раз представился случай. Вполне возможно, что и Хейнрит причастен к этому. И тоже - никаких явных доказательств. В случае чего, достанется Мейсте, Мегин и Инни. Сговор слуг.

Эль-Неренн потрясла головой. Не надо было ввязываться. Мегин права: одна лишь попытка обвинить дочь известного рода в преступлении, не имея неопровержимых доказательств - и головы не снести. Даже если это не дом Рекенте.

Эль-Неренн потрогала "амулет" - знак, который оставила Веранно. Висит на шее. Полномочия выступать от её имени. Тоже странно - ведь всем в поместье заправляет старшая. Пойдёшь против её воли - невольно нарушишь волю хозяйки дома. Что, знак даёт право не обращать внимания на такие противоречия? Показать его Леронн, в случае чего, и послать старшую куда подальше?

Не связывается. Немного не связывается.

Шум. Эль-Неренн обнаружила, что стоит у чёрного хода, рядом с дорожкой, ведущей в парк.

Кесстер. Седовласый привратник-шофёр-сантехник - на все руки мастер закрыл дверь, ведущую в подвал. Рядом с ним на земле стояли две корзины.

В молодости должен был быть красавцем, подумала эль-Неренн. Если и сейчас выглядит настолько хорошо. Мейсте не настолько широкоплечий и широколицый, но сходство несомненное.

- Не спится, теаренти? - Кесстер коротко поклонился. - Сегодня будет хорошая погода.

- Почему вы так обращаетесь? Теарин Леронн будет недовольна.

- Кто из нас ей скажет? - Кесстер добродушно рассмеялся. - Я сразу вижу приличного человека, теаренти. С первого взгляда. Хотел поблагодарить вас за внука. Я знал, что он во что-то впутался, но Мейсте никогда ни в чём не признается.

Эль-Неренн поклонилась в ответ.

- Для чего это? - указала она на корзины.

- "Жёлуди" собрать. Пора уже. Хотите составить компанию?

Эль-Неренн кивнула, взяла одну из корзин - оказалась лёгкой - и направилась по узкой тропинке близ стены дома, к "электрическим деревьям". Наросты - "жёлуди", как их называли за сходство - постепенно образовывались на ветвях и в пазухах листьев. Как только достигали светло-оранжевого цвета, их можно было собирать.

Генетические эксперименты этого вида как-то быстро окончились - едва лишь были открыты фантомные структуры и управляемый термоядерный синтез. Эль-Неренн припомнила статью про "электрические деревья", но своими глазами увидела их впервые только в поместье Эверан. Одного "жёлудя" хватало, чтобы освещать комнату - по вечерам - несколько недель. Это был не главный источник энергии, которую производили деревья, но собирать "жёлуди" - необходимость, перезревшие "плоды" на пользу дереву не идут. Электричеством дом и так обеспечен.

- Одежда у вас не та, - покачал головой Кесстер, - на деревья я сам полезу. Собирайте то, что будет просыпаться.

Разговора особого не получилось. Не кричать же - охрана поблизости, да и окна комнат хозяев выходят на эту сторону. Эль-Неренн подбирала "жёлуди" - те были неожиданно тяжёлыми для плода (пусть и не были плодами), пахли приятно - чем-то смолистым - и на ощупь напоминали шёлк.

Минут через сорок "урожай" был собран.

- Спасибо, - Кесстер заговорил, едва они, с тяжёлыми корзинами за плечами, повернули за угол. - Наклоняться мне уже тяжело. Обращайтесь ко мне, теаренти, если потребуется. Я помогу.

- В чём именно поможете?

- В чём угодно. Госпожа предложила мне уйти, вчера вечером. Но я не уйду. Мои и Мейсте предки служили здесь триста лет.

Они остановились у двери в подвал.

- Она и вам предложила уйти, верно? - спросил Кесстер, вполголоса. - И вы тоже отказались.

Эль-Неренн кивнула.

- Я никому не скажу, теаренти, - Кесстер перенёс обе корзины вниз, вернулся, запер двери. - Что-то будет, это точно. Но я не боюсь. Ни за себя, ни за Мейсте. Он рассказал мне про... цветочную поляну. Спасибо, теаренти. Его словно подменили.

- У вас тоже есть любимые воспоминания? Сновидения?

Кесстер постоял, глядя в глаза эль-Неренн, и улыбнулся.

- Нет, теаренти. Я уже слишком стар. С меня достаточно того, что у меня есть.

Он достал из кармана и вручил эль-Неренн "жёлудь" - узор на макушке его напоминал солнце, с лучами - как рисуют дети.

- Возьмите, теаренти. На память. Только не бросайте в воду.

- - -

Старшая сегодня завтракала со всеми, в общем зале. Леронн носила красно-чёрную шапочку и была раздражительнее обычного. Прочие держались поодаль, хотя разговоры не прекращались.

Вот как. Понятно, почему Лер вчера была злой, как сто собак. Сегодня будет злой, как тысяча. С чего это она решила снизойти до общества остальной прислуги?

Асетт подозвала эль-Неренн, когда завтрак был окончен.

- Инни сегодня "под луной", - пояснила она. - Поможешь мне на кухне?

Кухарка умела приказывать так, что это не воспринималось, как приказ. Просьба, не более того. Эль-Неренн кивнула.

- Подойду минут через десять, - пообещала она. Подошла к Тимо (та уселась подальше от старшей и была, вновь, мрачной и неразговорчивой).

- Идём, - шепнула эль-Неренн ей на ухо. - У меня кое-что есть.

У себя в комнате эль-Неренн вручила девочке пакет. Та заглянула внутрь, восторженно взвизгнула и бросилась альбиноске на шею. Шесть пакетов орехов - разных - и две "живые" книги. Судя по тому, как Тимо себя вела, ей удалось угодить.

- Только не ешь всё сразу, - напомнила эль-Неренн. - Живот заболит у тебя, а достанется мне.

- Не буду, - кивнула Тимо и добавила снисходительно. - Что я, маленькая?

- - -

- Кесстер отвезёт тебя в город, попозже, - Асетт указала в сторону кухонного стола. - Не беспокойся. Я одна уже не успеваю.

Резать овощи, мясо для эль-Неренн было привычным. Начинала свою карьеру в республике именно так.

- У тебя хорошо получается, - заметила кухарка. - Эрви говорит, что из тебя выйдет хороший повар. Не хочешь поучиться?

Эль-Неренн улыбнулась.

- Не знаю. Пока - не очень. Да и куда меня возьмут учиться - без гражданства?

- Оставайся здесь, - Асетт вытерла руки, встала у плиты, глядя, как работает альбиноска. - Место неплохое. Года за два получишь гражданство - госпожа поможет. Она умеет награждать за хорошую службу.

Эль-Неренн пожала плечами.

- Вежливый ответ, - Асетт усмехнулась. - Кесстер говорил, что ты, должно быть, из известной семьи. Думаю, он прав. Ты прекрасно работаешь служанкой, но ты не служанка. Ты хочешь чего-то другого.

- Почему вы так думаете?

- Я видела, как ты гуляешь по парку. Как смотришь в окно. У тебя всё написано на лице, Ньер. Ты хочешь уехать отсюда, поскорее.

- Да, - согласилась эль-Неренн. - Есть несколько дел.

Асетт вернулась к плите, размешала содержимое кастрюли, вновь повернулась лицом к помощнице.

- Леронн чего-то боится, - сообщила она неожиданно. - Я видела, на кого и как она смотрит. Думаю, она боится тебя, Ньер.

Эль-Неренн чуть не отхватила себе палец ножом. Отделалась лёгкой царапинкой.

- Извини, что под руку, - Асетт отошла к одному из шкафов, вернулась с ваткой в руке. - Вот, прижги. Нет, не беспокойся, остальное я сделаю сама. Я никогда не видела её такой испуганной, Ньер. Она чего-то ждала. Продолжает ждать. Но ничего не происходит.

- Асетт, - эль-Неренн осенило. - Скажите... у дочерей госпожи... есть дети? Есть дочери?

- Сын у старшей, - ответила Асетт немедленно. - У младшей пока нет детей. Почему спрашиваешь?

- Хочу понять кое-что, - отозвалась эль-Неренн. Почти во всех домах на побережье право на управление домом получает ребёнок женского пола... тот из детей хозяйки дома, у кого первым появится дочь, так или иначе сможет претендовать на власть над всем домом. Так... так... Нет, непонятно - если Леронн собиралась бы произвести наследницу, для Хейнрита, почему об этом не было объявлено? Такие союзы никогда не держат в тайне. Наоборот, кровное родство между домами - дополнительная гарантия того, что дома предпочтут решать все вопросы мирно.

Не сходится. Что-то немного не сходится.

- Мой совет, - Асетт вытерла руки о полотенце, придвинулась к эль-Неренн, понизила голос. - Будь осторожнее. Я бы не стала перебегать дорогу Леронн, если бы за мной не было силы.

Эль-Неренн встала, долго смотрела в глаза кухарке. Та не отводила взгляда.

- Она предложила вам уйти, - медленно проговорила эль-Неренн. - Вам - тоже. Правда?

Асетт кивнула.

- Но вы отказались?

- Как видишь, - Асетт подмигнула. - Здесь не все боятся Леронн. Но будь осторожнее. Кесстер ждёт тебя во дворе. Отдохни, Ньер. Думаю, будет не вредно.

- - -

На этот раз они вновь пошли в кино, на другой фильм. Мегин выбрала детектив. Пока сидели в зале, она заметила порез на пальце у эль-Неренн.

- Ну-ка, - она осторожно взяла ладонь эль-Неренн, обхватила раненый палец, пальцами другой руки сжала запястье. - Не бойся, это не больно. Смотри мне в глаза.

Минуты через три порез стал чесаться. Невыносимо чесаться.

- Знаю, что чешется, - отозвалась Мегин. - Терпи, это недолго.

Она отпустила руку эль-Неренн - неожиданно. Эль-Неренн заметила, что Мегин дышит чаще, что на лбу "кошечки" выступили капельки пота. Посмотрела на порез.

Порез зажил.

Эль-Неренн не сразу поверила в то, что видит. Осторожно потрогала корочку запёкшейся крови... та легко отвалилась. Розоватая кожа там, где была рана. Всё ещё чешется, сильно, но можно терпеть.

- Этому вас тоже учат? - поинтересовалась она шёпотом. Мегин вытерла пот со лба, кивнула.

- Впечатляет, - эль-Неренн ещё раз потрогала недавний порез. - Научишь?

- Поговорим после, - шепнула Мегин. Сеанс уже начинался.

Она возобновила разговор уже ближе к вечеру, когда "культурная программа" подходила к завершению.

- Я не очень много умею, - призналась Мегин. - Так, справляюсь с царапинами. Мне ещё нужно учиться. Долго учиться.

Они стояли на площади, у фонтана. Прохожих поблизости было немного.

- Ньер, - Мегин пододвинулась поближе. - Если узнают, что я сделала с Инни...

- Я не собираюсь никому говорить, - отозвалась эль-Неренн.

- Меня выгонят. Запретят работать, запретят учиться. Я останусь судомойкой, до конца жизни.

- Я не стану выдавать тебя, - эль-Неренн взглянула в глаза "кошечки".

- Она меня выдаст, Ньер. Хейнрит поддержит её. Мне никто не поверит.

- Ты пыталась поговорить с госпожой?

- Я боюсь, - Мегин опустила голову. - За нами следят, Ньер. Я чувствую. Следят с самого утра.

- Я не желаю тебе зла, Мегин, - эль-Неренн оглянулась. Автомобиль, за рулём которого сидел Кесстер, уже появился на площади. - Если смогу, помогу.

- - -

Вечером Веранно вызвала эль-Неренн. К удивлению альбиноски, в кабинете хозяйки дома оказалась и Леронн. Эль-Неренн вначале напряглась, но Леронн, невзирая на красно-чёрную шапочку, выглядела спокойной. Кивнула эль-Неренн, когда та появилась. Что это с ней? Последнюю неделю старшая не видела эль-Неренн в упор.

- Человека лучше всего проверить, поручив ему что-нибудь ответственное, - Веранно выглядела больной, но держалась. - Я хочу назначить вас, эль-Неренн, старшей из прислуги. Завтра утром, в общем зале, вы примете Touan-es-Mithar и приступите к новым обязанностям. Насколько долго вы будете на новой должности, зависит от того, как хорошо вы будете справляться с обязанностями.

Леронн кивнула, как показалось эль-Неренн - с одобрением. Ей-то что радоваться?

- Как скажете, госпожа, - эль-Неренн поклонилась.

- Теарин Леронн передаст вам дела - завтра утром. Я надеюсь, что вы оправдаете мои ожидания, эль-Неренн. В моё отсутствие вам будут помогать, если попросите, мой сын и теарин Леронн.

Эль-Неренн чуть не содрогнулась, представив эту помощь.

- Вы свободны, - хозяйка дома встала. - Завтра, в шесть часов утра. Доброй ночи.

На обратном пути Леронн оставалась молчаливой, но неприязни или страха эль-Неренн не почувствовала. Словно то, что происходило, входит в планы Леронн. Впрочем, предстояло думать о другом - о новых обязанностях. А ещё лучше - лечь спать и не думать

1 2 3 4 5 6

-- mecenat --

АВТОР всех произвидений на сайте Константин Бояндин